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6年級生,喜歡用理性的方式去探討葡萄酒 (中時嚴選優格)

飲酒過量,有礙健康!未成年不得飲酒!


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Vintage 雜誌: 波本威士忌

Bourbon(波本)家族在法國是貴族,由於法國在美國獨立戰爭時給予美國許多協助,美國人為了回饋法國人的恩惠,於是把很多小鎮名字更名為法國皇室家族的名字,而波本這個小鎮就是其中之一。波本這個小鎮早期只是威士忌釀酒商透過密西西比河運送到新奧爾良和其他大城市的轉運站,但是後來波本威士忌反變成為眾人皆知的烈酒。其實Bourbon這一個字源起於Bou或 Bor,是塞爾特人(Celts)口中溫泉的守護神。

美國法令要求在釀造波本威士忌時基酒成份裡玉米所佔的比例一定要超過百分之五十一,其他部份可以是裸麥和小麥等穀物,然後透過特別設計的蒸餾器萃取出精華後放置在被火燻烤過的橡木桶陳年4年以上才能裝瓶出售。很多波本威士忌直接從橡木桶取出後就裝瓶,所以香氣特別濃郁而且還有厚實多層次的口感。

歷史記載波本最早是1790年在肯塔基州蘭河附近的農場由Elijah Pepper用裸麥與蒸餾三次的方式釀造出來,當時這款酒的名稱叫做Woodford Reserve威士忌。初期的波本威士忌以裸麥為原料,18世紀末起才開始使用玉米。Jim Beam 的 John D. Meisler 提到波本在禁酒期間(Prohibition periods)前是美國銷售最好的烈酒,但是在禁酒期間因為美國不准生產與銷售含有酒精的飲料所以整個波本酒業全部停擺,只剩下一些酒廠生產所謂的”藥用威士忌”,但是在黑市酒精飲料交易照舊,於是美國北部的人從加拿大進口威士忌,東岸的人從歐洲進口琴酒、伏特加和蘇格蘭威士忌,美國南部的人從加勒比海島嶼進口藍姆酒,西岸加州的人從墨西哥進口龍舌蘭酒,等到禁酒期間結束人們的口感也”移情別戀”,波本之前的市場被瓜分後就沒再回到之前的輝煌時期。

Elijah Pepper 原來的農場換手幾次加上經歷過幾次天災人禍後荒廢許多,一直到最近有人把原來的酒廠重新裝潢然後以200年前釀造波本威士忌的方式釀酒,結果酒品品質比預想好,特別的是酒廠提供多款Woodford Reserve給顧客自行選擇並調配出適合自己口感的威士忌,然後以一個橡木桶(約180瓶)的數量以美金10000元的價格出售。酒廠老闆Booker Noe 以Small Batch系列中的Booker’s、Knob Creek、Basil Hayden’s 和Baker’s 重現早期波本的各種風味,遵循古法釀造但各有特色。Booker’s陳年酒窖位於酒窖正中央,溫度與濕度變化小,特別適合陳年波本,品質可以媲美其他頂級的威士忌。Knob Creek在橡木桶陳年期間最久(9年),適合當Manhattan 雞尾酒的基酒,Basil Hayden’s在釀造時使用比其他酒款多了2倍的裸麥,入口感覺如早年的老威士忌般。Baker’s 則是在釀造時使用家族裡特有60 年的陳年酵母,風格如同干邑一樣迷人。此外Booker Noe 自己曾釀造出一款用Geyser Peak 酒廠的波特橡木桶陳年20年的Master Series波本,數量極少,十分罕見。Blanton’s Single Barrel Collection 與Marker’s Mark 保有酒廠的獨家釀造方法,同樣受到行家喜愛。

不管Bourbon這個名字是否曾訴說過一段古老傳奇,或帶者獨立戰爭勝利時舉國歡騰的喜悅,甚至與法國貴族家庭共襄盛舉,他現在的榮耀是美國的…..


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